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“独立游戏+云游戏”是否有发展的前景?

文/ 维维刘

本文系投稿,不代表本站立场。


(一)结合优势分析




1、不受硬件平台的限制


目前制约国内手游市场发展的最大问题是有二:一是精品游戏内容上的供给不足;二是版号限制。对于前者,市场的一大趋势是将其他平台上的优质内容移植到手机上。


但将PC游戏移植到移动端难度极大,并不是简单的更换平台。首先,操作系统完全不一样,手机操作系统是安卓和IOS,电脑是windows操作系统(不论XP,win7,Visit);其次,电脑主机与智能手机的硬件环境也不一样。想要移植到移动端,只能由掌握源代码的开发商针对不同平台进行重新编程,从技术上看相当于重做一款游戏。此外,从PC移植到移动端,还要求开发人员同时掌握跨平台的技术知识,而这对于人手不足的独立游戏团队来说,是需要花费相当大人力和精力的。


而5G云游戏带来的颠覆是彻底改变不同平台间移植带来的不适配问题,独立游戏只需要在云服务器上运行和渲染,将最终的画面传到手机屏幕即可,不再需要解决PC和手机的底层技术差异性问题。对于独立游戏开发者来说,未来不再需要考虑先在哪个平台登录的问题,一款游戏可以在多个平台同时上线,这也带来了更大的用户规模,将大大缓解长期困扰独立游戏市场的商业性不足问题。


2、符合游戏行业政策调控方向


除了游戏本身的质量以外,在未来几年,能否拿到版号也是游戏公司经营成果的重要参考指标。例如2019年8月9日晚间,昆仑万维(300418.SZ)发布公告,宣布旗下代理的《仙剑奇侠传移动版》获得了进口游戏版号(次一交易日公司股价上涨了1.68%),这也是上市公司首次单独发布获得版号情况的公告,可见版号的重要性日益凸显。


未来版号调控政策将继续朝着严监管、常态化、规范化方向发展。2019年版号新规强化了出版社审读责任,新游申报材料需要具有出版资质的出版编辑人士签字;将严格审查游戏内容,不得出现暴力内容。此外,从行业搜集到的信息看,因网络游戏出版审批机构改革,新的游戏出版管理办法规定要求棋牌、捕鱼、宫斗、三国、西游、传奇等题材游戏暂停申报,上述游戏想要获得版号的难度加大,而这几类都是传统商业游戏比较容易做出流水的类型。在版号新政后,对于没有IP、没有精品内容支撑的中小型游戏公司来说,版号受限带来的负面影响将会是持续性的。而在2019年CJ上,中宣部的领导明确表示游戏厂商需要把好政治导向关、价值取向关、内容题材关和产品质量关,不能给错误观点和低级趣味提供平台和渠道。可见,监管层并不想实行国外游戏分级的做法,而是一刀切的要求游戏内容绿色健康、符合社会主流价值观。


由于国家相关政策越来越多的鼓励内容健康、具有思想性、艺术性和文化内涵的游戏发展,重视游戏所产生的正面社会效益。而注重游戏题材原创性、话题性的独立游戏可能会更加符合监管政策方向。以去年大火的《中国式家长》为例,2018年10月12日至13日,中央电视台《焦点访谈》栏目连续两天谈到留守儿童沉迷手机游戏的问题;但10月19日《中国式家长》又获得了人民日报微信赞誉,鼓励家长和孩子都尝试这款游戏,换位思考,体谅对方的难处。同样是游戏,官方态度变化却如此之大,可见独立游戏不尽没有遭到社会媒体的反对,甚至还可能帮助厂商去推广支持。


除了独立游戏外,监管层对云游戏的态度也是鼓励的。中宣部出版局局长郭义强在2019年CJ发言称,云游戏可能会对整个游戏产业业态产生重大影响,希望行业密切关注。


在版号总量调控背景下,能拿到更多版号不仅能提振资本市场的信心,还能争取到更多优秀独立游戏代理权。从主管部门领导讲话到官媒态度都表明,云游戏和独立游戏都是绝对的“优等生”。如果能将二者结合,加大“精品原创游戏+科技创新”的宣传力度,相信在版号申请、甚至是社会认可度上,都是占有极大优势的。


3、云技术降低游戏开发门槛


得益于云开发工具的标准化、普及化,未来独立游戏开发门槛将进一步降低,更多的优秀创意能够更容易地实现。目前诸如华为云、金山云等第三方云服务商为游戏研发企业提供了一站式游戏研发平台,提升研发效率,降低研发成本。例如华为云带来了云手机服务、云手游服务、云电脑服务、云VR服务、高清低码转码服务、Link-Turbo智能加速网络服务、视频AI特效服务、实时推荐服务等八大服务,为游戏厂商提供了高效的技术服务。


同时,云计算也将极大改善独立游戏Bug多、难修复的问题,以往独立游戏开发团队需要不断进行内测发现Bug,同时后续运营过程中经常出现的Bug也使团队不能全心投入到内容升级上。而在云游戏时代,云服务商可以提供移动兼容性测试服务,只需提供游戏APP安装文件并选定测试覆盖机型,即可自动完成深度遍历测试,发现闪退、无响应等11类问题并监控性能指标,生成包含图片和日志的详细报告,帮助定位和快速分析问题。


4、打破长期困扰独立游戏的盗版、外挂问题


独立游戏的盗版问题一直是影响开发者收入的巨大难题。据业内统计,仅就Windows系统来说,当《了不起的修仙模拟器》的销量达到30万份时,已有大约40万的盗版用户;而《中国式家长》的玩家中有40%疑似使用盗版。如果将盗版数量加回销量内,实际上独立游戏的收入能够增长至少40%以上。


而在云游戏时代,游戏开发者将作品发布到云服务器上,由于客户端在云端,因此不会存在安装包被破解的问题。同时,多人游戏部分也将完全不必担心外挂和作弊的问题。


(二)结合劣势分析


1、独立游戏行业发展需要破解精品少、渠道窄、商业化难问题


独立游戏上云端的关键是确保独立游戏内容本身的热度,但目前国内独立游戏行业发展不容乐观,第一,国内独立游戏开发团队尚不成熟,精品产品缺乏;第二,独立游戏不受渠道商青睐,推广渠道单一;第三,独立游戏虽然盈利模式呈现出多样化,但整体的盈利能力有限,商业化困难。据伽马数据显示,2018年国内独立游戏市场规模2.1亿元,和2017年相比仅增长了1000万元。


其中商业化是阻碍独立游戏发展最大的问题,由于独立游戏收入主要还是靠买断及广告收入,这与现有商业游戏的内购付费模式不同,造成目前独立游戏单个用户的付费水平远远低于商业游戏。


而云游戏的付费方式主要是依靠用户的订阅收入,因此转型开发独立游戏的云游戏市场是一个投资回收期比较长的业务模式,可能存在较长时间的赔本赚口碑,是否能够给投资方带来预期回报目前还不太明朗。


2、操作性兼容问题


在实现跨平台后,需要考虑的一个问题是,如何将PC端、主机端的独立游戏操作界面与移动端兼容,面对着电脑、电视屏幕,地图上一个个细小的地名和方向都被放得很大,清晰可辩。而在只有6寸的智能手机上再进行同样的操作对于眼睛来说简直就成了噩梦。目前游戏厂商的做法是将手机画面投射到大屏幕上,但这样的解决方式是矛盾的,用户玩手游就是图的方便、利用碎片化时间,而如果可以连接屏幕为什么不用电脑/主机玩?可见,目前的云游戏方案并不是最佳的发展路径。


3、大厂竞争优势明显


过去大厂基于商业化考虑,对创意游戏的重视程度不够,一些中小型厂商借机在独立游戏市场完成先发布局优势,但随着玩家对游戏质量的要求越来越高,腾讯网易借助资金、渠道优势,大肆争夺优质独立游戏,给市场带来的压力也在持续上升。


开发、发行、平台、消费,这四部分共同构成了独立游戏的产业链条。从2018年开始,独立游戏领域发生了巨大的变化,从不被人看好,到更多的资源倾斜,甚至游戏大厂也纷纷入局,不但有腾讯、网易、完美等游戏厂商发布独立游戏扶持政策,苹果商店、硬核联盟等渠道也一直看好这个领域,不断推出扶持政策和资源倾斜,未来独立游戏优质内容的争夺将更为激烈。


三、“独立游戏+云游戏”发展模式分析


(一)云游戏时代的投资逻辑


毫无疑问的是,未来5G、云游戏时代到来之后,像华为、阿里、腾讯等提早做了云计算布局的头部企业将继续占领新的云平台渠道,进一步抢占市场份额。对于其他中型厂商来说,资本市场最终看的还是谁更会赚钱,因此公司的定位很重要,在有容量的市场规模中去找机会更为合适。


首先,平台型、渠道型公司未来肯定会越来越少,云游戏时代对游戏买量发行市场将迎来重大变化,根据腾讯云云游戏方案产品经理的预测,云游戏真正大规模落地还比较远,试玩广告可能是最快落地的场景。


鉴于目前游戏行业面临着高昂的买量成本压力。云游戏的试玩功能能够拓深、拓宽游戏厂商的投放渠道,提升转化率。比如,用户在刷新闻资讯时,点击页面底部的游戏Banner(大图)广告即可立刻试玩,无需跳转App商店,大大缩短了下载半径。这对游戏品质过硬的游戏来说无疑是重大利好。


但是对于那些靠“虚假”、过度买量营销堆砌业绩的公司来说,云游戏时代的试玩功能将使玩家快速了解游戏品质,靠刷量是吸引不了长尾人群的。


其次,绝大部分能生存下来的中小型公司主要是内容提供商,因为游戏行业是产品主导性产业,市场永远需要优质产品,具有持续创新能力内容提供商,永远会在行业里占有一席之地,这个规律贯穿了游戏行业发展的全历程。


对在手游中氪金氪了几年的游戏核心消费玩家来说,挑选游戏时软文和排名的影响力度越来越小,玩家需求分化的同时对传统氪金玩法也产生了厌倦。核心消费玩家在受到其他平台游戏和视频、直播、KOL的影响后,“开局一条狗,装备全靠捡”的骗局已经不能满足口味,开始寻找质量更好游戏。


因此,高质量精品化势在必行,追求玩法创新、整合营销资源、精细数据分析来提升产品付费率和付费额度将会是未来的新方向。腾讯、网易等大厂布局独立游戏最大的动因可能是欲提升口碑,但对于中小型厂商来说,切入独立游戏市场是谋求主动转型的重要机遇。如今的国内手游市场已经成熟得可怕。今年上半年国内收入前十的产品,都属于大厂。在避开大厂之间的竞争后,中小厂商往往会选择这样一种路线:有针对性地去找玩家痛点,选择有玩家基数、但没有太多成功先例的题材或玩法,再从题材或者玩法融合上想办法,吸引细分领域的玩家。而独立游戏涵盖的种类非常多,大厂不可能全部垄断,作为一个依靠口碑的新领域,很多中小型厂商和腾讯、网易都在同一起跑线上。


(二)独立游戏+云游戏的可行性分析


目前游戏公司进入云游戏市场的模式主要有两种:第一种是云游戏内容提供商,可以是在云端开发游戏,或者代理发行云游戏;第二种是云游戏平台商,即提供玩家进入的端口。


1、内容提供模式


独立游戏厂商一般技术实力有限,无力承担开发云版本的成本,而游戏厂商可以利用现有资源,与大型云游戏平台、云游戏服务商开展合作,依靠云游戏开发平台、运营平台为独立游戏团队提供技术支持,在建立了云版本开发技术实力与云游戏代理发行经验后,可以形成规模效应,降低边际成本。


未来可以推出独立游戏云扶持计划,为独立游戏开发者在云游戏领域提供资金、技术、推广等全方位支持,协助独立游戏厂商将已有游戏登陆云游戏平台,或合作开发云游戏。具体合作模式可以是:投资独立游戏团队获取股权与收入分成,获取独立游戏在云端的发行代理权,收购优秀独立游戏工作室以深度绑定。除了专项扶持计划外,公司还可以利用海外子公司的平台,从技术、营销推广等各方面持续地全方位地扶持精品独立游戏及应用,将更多的精品游戏推向海外云游戏平台。


尽管游戏厂商切入独立游戏是为了实现新的增长点,商业性动机较强,但是商业性与独立游戏并不是水火不容的,特别是在目前版号调控政策下,很多小型独立游戏工作室生存都是问题,提前在云游戏领域进行布局可以抢占先机,获得与更多优秀独立游戏团队合作的机会。在与独立游戏开发者谈判时,最好不做单纯的投资人,而是向腾讯学习担任游戏发行或者研发的角色,与更多独立开发者建立良好的合作关系,打入独立游戏开发者圈层。


2、平台模式(生态)


目前云游戏平台模式可以分为网页平台和APP平台,网页平台优势在于用户只需在网页登录即可进行游戏,较为便利。但是网页平台存在一定的延迟问题:目前的浏览器基本上使用的都是webRTC协议,它为了保障视频的流畅性会有一个较长的缓存时间,而使用网页进行云游戏的视频串流时,数据通过云端传输到浏览器之后,并不会马上在网页上呈现,而是在缓存里面先放一段时间。可以说,即使5G的高网速也很难解决这种技术造成的延迟。


而独立的云游戏APP平台在稳定性上更好,加载的数据量更少,还可以形成用户的持续导入与沉淀,因此更为合适。


但是对于中型游戏厂商来说,打造云游戏平台最大的问题不是技术、资金问题(因为像华为云、金山云这样的技术服务商可以提供完整的解决方案),而是如何保证内容持续供给。从国外谷歌、索尼已经推出的云游戏平台经验来看,订阅服务是重要的收入来源,而只有独占产品的不间断推出,才是吸引用户持续付费的法宝。同理,随着5G技术未来在国内的普及,云游戏发展初期注定会涌现一批云游戏平台,而这些平台之间竞争的最大砝码,除了网速、低延迟、稳定性等技术要求以外,就是有其他平台没有的云游戏,即所谓独占游戏。从这点来看,中型游戏厂商想要一直保持高品质内容的持续投放,难度非常大。比较可行的做法是先切入细分行业领域,吸引核心玩家进驻,待形成规模的社区后,再逐步扩大外延。


切入独立游戏市场可以更低的成本发掘有潜力的爆款,对于提升品牌形象或者说品牌号召力有积极作用。但一个一个主动去寻找优秀独立游戏效率太低,成立独立游戏云平台是一条比较符合中小型公司实际情况的路径。独立游戏云平台有别于目前的WeGame、TapTap、游品位等独立游戏平台,可以形成差异化经营。该平台可主打为有创意、有潜力的独立游戏团队提供资金、技术、渠道支持,帮助其在云端的开发、测试,实现在云平台上的分发。


独立游戏云平台的核心竞争力就是协助PC、主机端的开发者将独立游戏移植到移动端,使手机也能玩上更多优质独立游戏。跨平台玩独立游戏就是一个很好地卖点:从用户端来看,PC、主机端有许多优秀的独立游戏还没有推出移动版,很多厌倦了重氪金、换皮游戏的玩家限于硬件限制,还没有玩过。这类玩家消费潜力高,对于游戏内容质量的要求高;且群体数量增速快。可以说,抓住这些玩家就站上了游戏行业发展的风口。


一些厂商已经看到了这种模式的商机,开始布局相关产业。2019年7月,腾讯参与了英国一家制作复古游戏云平台的创业公司Antstream Arcade的A轮融资,但融资的具体数目未披露。据查,Antstream Arcade成立于2013年,提供订阅服务允许玩家在在PC、主机、平板电脑和移动设备等平台上体验超过2000多款复古游戏,强大的游戏目录为很多喜欢复古游戏的玩家提供了一项选择,他们可以随时随地选择经典的复古游戏,同时玩家还可以在社交平台互动和朋友竞争。这家英国云游戏公司的优势在于目前市场少有跨平台的复古游戏平台,预计将受到资深游戏玩家以及年轻人群的欢迎。


随着中国游戏产业的发展,游戏平台的垄断格局正不断加强:PC游戏玩家挑选游戏的首选是Steam和WeGame、而寻找人气手游的会去TapTap上看评价。一旦用户养成了习惯,就会形成惯性,很少再去其他同质化平台,因此先入为主显得至关重要。而玩家人气聚集的同时也会吸引优质CP寻求在平台登录以获得流量。对平台而言,连通了用户与内容方,平台生态化也就水到渠成了。这种长尾效应所引发的聚流作用在Steam、TapTap、B站身上体现得非常明显,而在未来的口碑时代这种趋势还会继续加强。因此,在国内目前尚无正式投入运营的独立游戏云平台背景下,谁能先入局寻找到合理的商业运作模式吸引到市场关注,谁就能取得先发优势,有望成为下一个细分领域龙头。


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作者简介:维维刘,互联网文娱产业研究者,长期关注游戏产业发展及投资机会,合作、交流请发送邮件至425239006@qq.com。

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